Ik zet er een punt achter! Ik stop met schaatsen.

Na bijna 15 jaar topsport heb ik besloten niet verder te gaan als topschaatser. Geen trainingskampen, geen ritjes op de racefiets, geen wedstrijden, geen continue druk om te moeten trainen. Niet meer bij alles wat je doet denken: is dit wel goed voor mij? Kost het niet te veel energie? Heeft het effect op mijn training van straks of morgen en dus op mijn wedstrijden van de winter? Nooit meer dat stemmetje dat continu in je achterhoofd rondspookt en zeg: “Rhian niet doen, je wilt van de winter hard schaatsen.”

Het hoeft niet meer! Ik ben gestopt….. Ik ben GESTOPT! Als ik de letters nu zie staan krijg ik een brok in mijn keel. De helft van mijn leven ben ik bezig geweest met schaatsen en nu is het voorbij. Deze keuze is onomkeerbaar. Ik kan niet over een jaar meer zeggen: “ik ga terug, ik ga weer beginnen.” Nee ,dit is een afsluiting van een periode die mij ontzettend veel gebracht heeft in mijn leven. Van Jong Oranje tot mijn huidige ploeg onder leiding van Johan en Arjan. Van jongentje dat geen idee had wat topsport in hield tot Nederlands Kampioen 1500 meter. Ik ben op bijna alle ijsbanen in de wereld geweest. Zoveel verschillende mensen leren kennen en ervaringen opgedaan. Ik heb geleerd om hard te werken, door te gaan als het moeilijk wordt en om te gaan met tegenslag. Geleerd het maximale uit mezelf te halen! Als schaatser is het altijd mijn droom geweest om Olympisch goud te winnen. Die droom zal ik nooit meer verwezenlijken. Ik heb drie keer de kans gekregen, drie keer geschoten maar gemist. Ik heb er vrede mee.

Als ik terugkijk op het afgelopen seizoen dan ben ik ontzettend trots op het behalen van mijn bronzen medaille op het NK afstanden. Samen met mijn coaches, Johan en Arjan, lukte het mij om na een teleurstellend seizoen toch weer terug te komen op het hoogste niveau. Daarmee heb ik naar mijzelf bewezen dat ik geen eendagsvlieg ben. Iemand stelde mij een paar weken geleden de vraag of ik uit ambitie of uit angst voor de toekomst zou doorgaan met schaatsen. Voor mijzelf was dat het moment dat ik dacht, het is goed zo!

Nu staat mij een nieuw leven te wachten. Afgelopen week ben ik gevraagd toe te treden tot het Algemeen Bestuur van de KNSB. Mijn eerste nieuwe uitdaging na het schaatsen.
Ik wil iedereen bedanken die mij de afgelopen jaren heeft gesteund met het bereiken van mijn sportieve dromen. Mijn ouders als mijn grootste fans en steun en toeverlaat op de moeilijkste momenten. Daarnaast gaat mijn speciale dank uit naar mijn trouwe sponsor, New Balance, mijn ploeggenootjes en Johan en Arjan! Zonder jullie had ik mijn carrière niet zo mooi kunnen afsluiten!

Bedankt!

Rhian